Anglicku ich definitívne vyhubili v 12. storočí, vo Francúzsku v 14. a v strednej Európe v 18. storočí. Najdlhšie sa udržali v bývalom Sovietskom zväze na Kaukaze, kde vymreli približne v rokoch 1925 – 1927. Zubor podľahol hladu vidieckeho obyvateľstva počas vojen a chorobám.

Ilustračné foto
Ilustračné foto
Zdroj: Profimedia

Zubry prežili v zoologických záhradách a vo zverniciach šľachty. Na Medzinárodnom kongrese o ochrane prírody v Paríži v roku 1923 bol dohodnutý všeobecný plán na ochranu zubra a v auguste 1923 vznikla Európska spoločnosť pre záchranu zubra. V tom čase žilo na celom svete posledných 56 zubrov v zajatí. Nastala zdĺhavá práca registrácie pôvodu jednotlivých zvierat, vytvorenie plemennej knihy, vylúčenie krížencov s americkým bizónom s cieľom udržať čistú líniu európskeho lesného zubra. Dnes v Európe v ZOO, súkromných chovoch, zverniciach a vo voľnej prírode žije cca 4 000 zubrov.