Ale čo z kormorána robí, azda úplne „top predátora“, v živočíšnej ríši? Veď napríklad dokonalé pílkovité, ako žiletky ostré a neustále dorastajúce zuby žralokov, ich veľkosť a sila sa ani zďaleka nemôžu porovnávať so sotva desaťcentimetrovým zobáčikom kormorána. A čo čeľuste, veľkosť a sila ostatných dravcov? Kormorán je v porovnaní s nimi, jednoducho, úplne smiešny… Možno. Možno, ale len pri povrchnom pohľade. Spotreba potravy, spôsoby lovu, inteligencia, dokonalý zrak (a to nad aj pod hladinou), rozmnožovací potenciál, prakticky celosvetové rozšírenie (s výnimkou Južnej Ameriky a Antarktídy), množstvo, prispôsobivosť, dolet (aj viac ako 1 500 km!) z neho robia jedného z najdokonalejších, ak nie vôbec najdokonalejšieho predátora živočíšnej ríše. Samozrejme, až po človeku. Pozrime sa teda trochu bližšie na kormorána…

V priemere dorastá do hmotnosti približne troch kilogramov, výnimočne aj nad štyri kilogramy. Najväčší jedinec, ktorého som vážil, mal až 4,2 kg! Ale to je hmotnosť aj s ulovenou korisťou. Sfarbenie má čierne s typickým kovovým leskom. Mladé jedince majú brucho biele. V svadobnom šate majú kormorány biele škvrny na lýtkach a aj na hlave im perie zbelie. Dĺžku tela má kormorán v rozmedzí 70 – 90 cm, rozpätie krídel do 150 cm. Je dokonale prispôsobený na lov rýb, svojej hlavnej koristi. Pevný, hákovito zahnutý zobák v spodnej časti prechádza v široko roztiahnuteľnú blanu. Umožňuje mu to prehltnúť ryby až do dĺžky 55 cm! Takúto korisť konzumuje zväčša až v prípade zníženej potravnej ponuky. Bežnou korisťou sú ryby vo veľkosti 10 – 35 cm. Hniezdi v korunách stromov, poddruh P. c. carbo na morských útesoch. Môže sa dožiť až 25 rokov a za rok vyviesť 2 – 4 mláďatá.