Vatovec obrovský (Calvatia gigantea), pod novým názvom rozpadavec, patrí medzi prášnicovité huby, ktoré sú známe tým, že ich dužina (gléba), v mladosti biela, sa starnutím rozpadáva na tmavo sfarbený výtrusný prach. Patria sem napríklad aj známe a bežne zbierané prášnice (Lycoperdon) či fúkavce (Bovista). Od ostatných prášnicovitých húb sa vatovce líšia tým, že tvoria gigantické guľovité plodnice s priemerom presahujúcim dvadsať centimetrov, často aj mnohonásobne väčším.  Vonkajší povrch zákrovku, ktorý možno ľahko olúpať, má v dospelosti belavú farbu, v starobe hnedne. O tom, že vatovce patria medzi skutočné obry v ríši húb, svedčí množstvo záznamov, aj fotografických. Najväčšie plodnice nájdené v našich končinách mali viac ako dvadsať kilogramov a obvod väčší ako dva metre. Takýto rekordný exemplár potešil pred vyše polstoročím nálezcu v českom Liberci, o čosi menší úlovok sme v sedemdesiatych rokoch minulého storočia zaznamenali v Štiavnických vrchoch. Chuťovo výborné plodnice vatovcov sú také výdatné, že ich možno vypražiť ako rezne. Podobný rozpadavec dlabaný (Calvatia utriformis) tvorí oveľa menšie plodnice a je takisto jedlý. Škoda, že vatovec obrovský ako vyhľadávaná jedlá huba je taký nápadný. Treba sa snažiť objaviť ho skôr, než konkurenční hubári. Rastie najčastejšie jednotlivo alebo v skupinách na lúkach, v záhradách, aj pod listnáčmi v riedkych lesoch, zvyčajne na miestach s dostatkom dusíka.

Spracované podľa Jána Červenku